neusproblemen

De functie van de neus

De neus heeft meerdere functies.
Allereerst reinigt hij de ingeademde lucht met behulp van het vochtige inwendige slijmvlies. Hierdoor wordt de ingeademde lucht ook opgewarmd en bevochtigd.
Daarbij is de hond veel beter dan de mens in staat om met behulp van de neus te ruiken. Hij is uitgerust met een veel groter oppervlakte aan gevoelige cellen en een betere zenuwvoorziening.
De hond leeft dan ook met name in een geurwereld.
We kennen overigens bij de hond grofweg drie types van neuzen: lang, middel en kort resp. de dolichocefalen, de mesaticefalen en de brachycefalen. Vooral de laatste groep heeft hieraan gerelateerd een aantal specifieke problemen.

Een tien jarige kat met unilaterale etterige neusvloei tgv een rhinitis

De neus begint bij de vaak gepigmenteerde neusspiegel en de beide neusgaten.
Deze neusgaten vormen de ingang van de neus. De neusspiegel heeft normaal gesproken een wat vochtig aspect. Deze natte neus wordt onder andere bepaald door kliertjes in de bedekking van de neusspiegel en doordat de traanafvoerbuizen van de beide ogen uitmonden vooraan in de neus.
In de neusholte bevinden zich vele van voor naar achter lopende kraakbenige lamellen bekleed met zeer goed doorbloed slijmvlies waardoor het inwendige oppervlak zo groot mogelijk wordt terwijl de weerstand hierdoor zo klein mogelijk blijft. Deze neusholte staat in verbinding met een tweetal nevenholtes, die men sinussen noemt (de bovenkaakholte en de frontale holte). Via het zeefbeen gaat de neus boven het zachte verhemelte over in de keel.

Wat is rhinitis?

Rhinitis is een ontsteking van het neusslijmvlies.
Deze ontsteking kan worden veroorzaakt door bijvoorbeeld een allergie, temperatuursveranderingen, bacteriele of virale infecties. Symptomen zijn onder andere een loopneus, niezen, neusverstopping, geprikkelde keel, verstopte oren, rode tranende ogen, hoesten.

Hoe krijg je rhinitis?

Er bestaan verschillende soorten rhinitis.
Enkele voorbeelden zijn:

  • Seizoensgebonden allergische rhinitis, ook wel hooikoorts genoemd. Hooikoorts wordt veroorzaakt door stuifmeel (pollen) van planten, grassen of bomen. De klachten treden op in de bloeitijd van de plant, het gras of de boom.
  • Chronische rhinitis: wordt vaak veroorzaakt door een allergie voor huisallergenen (stoffen in huis die een allergische reactie oproepen bijvoorbeeld huismijt of dierlijke huidschilfers) . De klachten treden continu op.
  • Niet-allergische rhinitis, ook wel vasomotor rhinitis genoemd. De oorzaak hiervan is niet bekend. Waarschijnlijk worden de klachten veroorzaakt door een verstoring van de doorbloeding van de neus.
  • Bacteriele rhinitis, een neusontsteking veroorzaakt door een bacteriele infectie. Deze komt meestal voor in combinatie met een vreemd voorwerp in de neus.
  • Virale rhinitis, is een neusontsteking veroorzaakt door een virale infectie. Dit zien we veel bij katten die besmet worden met het katteniesziekte-virus.

De mogelijke oorzaken van neusaandoeningen zijn dus heel groot. Ze kunnen in een aantal groepen onderverdeeld worden.

  • De meest voorkomende zijn de infecties (viraal, bacterieel en schimmel).
  • Dan zijn er de vreemde voorwerpen die zich incidenteel in de neus kunnen bevinden (plantendelen etc).
  • Een kleinere groep van oorzaken zeker op wat oudere leeftijd is die van de neustumoren. De meeste hiervan zijn kwaadaardig door hun agressieve groei in de omgeving.
  • Er is een restgroep van allergieën, afweerstoornissen en parasitaire infecties.
  • Natuurlijk zijn er ook een aantal oorzaken primair buiten de neus gelegen, die in de neus tot problemen kunnen leiden. Te denken valt hierbij aan bijvoorbeeld gebitsproblemen of slokdarmproblemen.

Wat zijn de symptomen bij een rhinitis?

Bij een neusaandoening kunnen je als eigenaar van de kat of hond een aantal zaken opvallen:

  • Uitvloei uit de neus is de meest gehoorde klacht. Dit kan één- of tweezijdig zijn, afhankelijk van de oorzaak. Het aspect kan waterig, slijmig, geel of groen pusserig of bloederig zijn. Soms zelfs donker en sterk rottend in geval van een vreemd voorwerp (bijvoorbeeld een grasspriet), of in geval van een uitgebreid tumoreus proces.

Etterige neusvloei bij een Golden Retriever

  • Bijgeluiden tijdens in- of uitademen (snurken).
  • Niezen is een vaak geuite klacht bij neusaandoeningen. Langdurig en vaak niezen is sterk afwijkend. Een bijzonderheid is het zogenaamde reverse sneezing. Dit zijn aanvalsgewijs optredende inademingen waarmee de hond probeert slijm achter uit de neus te verwijderen en door te slikken. Vaak help je de hond door even onder de keel te wrijven, zodat hij slikt, en/of de neus dicht te houden.
  • Meer of minder benauwdheid en met de bek open ademen kan ook een symptoom zijn.
  • Bij uitgebreide gezwellen valt soms op dat de neusrug aan een kant dikker is dan aan de andere kant.
  • Een kleurverandering met verdroging van de neusspiegel, soms zelfs met verdikkingen en diepe kloven kunnen ontstaan. Aanraking kan dan pijnlijk zijn.

Wat is het probleem bij te nauwe neusgaten?

Bij de kortschedeligen komen relatief te nauwe neusgaten voor. Hierdoor, maar ook door andere dieper in de neus, keel of strot gelegen oorzaken kunnen zij sterk snurken tijdens in- en/of uitademen.
Op jonge leeftijd kunnen hierdoor al serieuze problemen tijdens inspanning of stress ontstaan. De oplossing is een chirurgische.
Door stukjes uit de binnenkant van de neusvleugels weg te nemen kan de instroomopening vergroot worden. Ook de lamellen in de neusholte zijn door de sterke verkorting van de neus vaak erg onregelmatig en te dik, zodat ook hierdoor een gestoorde passage van lucht kan optreden. Bij een eventuele infectie of andere reden waardoor het bedekkende slijmvlies gaat zwellen, leidt dit snel tot sterke obstructie van de in- en uitgeademde lucht. Medicamenteus kan aan dit laatste, de slijmvlieszwelling, wel wat gedaan worden. Aan het eerste, de verdikking van de lamellen is, behalve een verwijdering met alle nadelen vandien, weinig te doen.

Droge neus? en dan?

Een veel voorkomende klacht in de praktijk is het te droog zijn van de neusspiegel. Soms kan dit leiden tot een typische verdikking en verharding vooral aan de randen. Het adagium dat je het ziek zijn van de hond kan aflezen aan de neusspiegel is overigens maar zeer ten dele waar; ook verder perfect gezonde honden kunnen een droge neus hebben. Is er geen natte neus, terwijl het normaal wel het geval is, dan kan dit onder andere te maken hebben met een zenuwbeschadiging vooral bij een middenoorontsteking. Ook traanbuisverstoppingen, bepaalde huidaandoeningen, en ontstekingen van de neus kunnen een droge neus veroorzaken. Behandeling is dan afhankelijk van de specifieke oorzaak. In het algemeen is uiercrème een redelijk werkend middel om de huid van de neusspiegel soepel te houden.

Diagnose van neusproblemen

Om vast te stellen wat er precies in de neus aan de hand is hebben we in de praktijk een aantal mogelijkheden :

  • Allereerst kun je uit het verhaal van de eigenaar en het signalement van de hond al een aanwijzing krijgen met wat voor soort aandoening je te maken hebt.
  • Een goed klinisch onderzoek van neus, mond en keelstreek, gevolgd door een röntgenonderzoek leid je weer verder.
  • Is het nog niet duidelijk dan dient de hond onder algehele narcose gebracht te worden om een nauwkeurige inspectie met behulp van de starre en flexibele endoscoop mogelijk te maken. Hierbij kan men een aantal dingen zichtbaar maken, en tegelijkertijd materiaal verzamelen voor verder onderzoek. Meestal leidt dit alles tot een duidelijke diagnose.

  
Een tumor in de bovenkaak gaf bij deze kat een rhinitis, de tweede poes heeft een tumor van de bovenkaak

  • Bij ons zijn we gauw geneigd, bij chronische problemen, met een CT-scan de neus en nevenholtes te gaan visualiseren zodat we een zekere diagnose hebben.

Behandeling van neusproblemen

De behandeling is sterk afhankelijk van de oorzaak.
De meeste aandoeningen zijn medicamenteus te behandelen. Men moet dan denken aan allergieën, virale, bacteriële en schimmelinfecties.
Chirurgisch ingrijpen kan bijvoorbeeld nodig zijn bij vreemde voorwerpen, verwondingen, tumoren of uitgebreide schimmelinfecties.

Dit is een Golden Retriever met erge rhinitis tgv een schimmelinfectie in de neus. Hierbij wordt de neus opengezaagd en alles van necrotisch weefsel gecurreteerd en weggenomen. Meestal is dit de enige oplossing voor deze dieren.

Andere operaties thv de neus zijn :